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Gazpacho manchego: la versión del interior

Introducción

El gazpacho es una de las sopas frías más populares de España, pero existen muchas variedades según la región e incluso dentro de una misma región hay diferencias en los ingredientes y la preparación. En esta ocasión, nos centraremos en el gazpacho manchego, una versión del interior que se diferencia del gazpacho andaluz por no llevar tomate y por incluir carne y embutidos en su receta.

Origen del gazpacho manchego

El gazpacho manchego es un plato tradicional de la cocina castellano-manchega. Se cree que su origen se remonta a la Edad Media, cuando los pastores y cazadores de la región necesitaban un plato consistente y nutritivo para sobrevivir durante largos días de trabajo en el campo. La receta original incluía carne de caza y otros ingredientes que se podían encontrar en el monte o en la granja. Con el tiempo, se fueron añadiendo nuevos ingredientes y elaborando diferentes variantes.

Ingredientes

Los ingredientes del gazpacho manchego pueden variar según la zona y la época del año, pero los principales son los siguientes:
  • Carne: generalmente se utiliza carne de conejo, pollo o cordero, aunque también se pueden utilizar otras carnes de caza como el jabalí o la perdiz.
  • Embutidos: suelen añadirse longaniza, chorizo, morcilla o tocino para dar sabor y consistencia al plato.
  • Verduras: se utilizan las verduras de temporada, como pimiento rojo y verde, cebolla, ajos, calabaza, calabacín, tomate, patata y judías verdes.
  • Pan: para espesar la sopa se añade pan duro.
  • Especias: se pueden añadir especias como el pimentón, el comino o la pimienta.
  • Aceite y sal: para sazonar al gusto.

Preparación

La preparación del gazpacho manchego es laboriosa, pero no demasiado complicada. Estos son los pasos a seguir:
  1. En una olla grande, se pone a calentar aceite y se añade la carne troceada. Se saltea hasta que esté dorada por todos los lados.
  2. Se retira la carne de la olla y se reserva.
  3. En la misma olla, se fríen a fuego lento los embutidos.
  4. Se retira el exceso de aceite y se reservan los embutidos junto con la carne.
  5. En la misma olla, se añade la cebolla, el ajo, los pimientos y se sofríen hasta que estén blandos.
  6. Se añade el tomate, la calabaza, el calabacín y se cocina durante unos minutos.
  7. Se añade agua y se lleva a ebullición.
  8. Se añade el pan y se cocina a fuego medio durante unos 15 minutos.
  9. Se añade la carne, los embutidos y las judías verdes y se cocina todo junto durante unos 10 minutos más.
  10. Se retira del fuego y se deja reposar durante unos minutos antes de servir.

Variantes

Como hemos mencionado anteriormente, el gazpacho manchego es un plato que se ha ido adaptando a los ingredientes y gustos de cada comarca. Por ejemplo, en algunas zonas se utiliza arroz en lugar de pan para espesar la sopa, mientras que en otras se incluyen setas o aceitunas. También hay variantes vegetarianas que excluyen la carne y los embutidos y se centran en las verduras y legumbres.

Gazpacho manchego con arroz

Esta variante del gazpacho manchego se elabora con arroz en lugar de pan. Los ingredientes y la preparación son similares a los del gazpacho manchego tradicional, pero se añade el arroz en el último paso antes de servir. Se puede utilizar arroz de grano largo o corto, según la textura que se busque.

Gazpacho manchego vegetariano

Para elaborar esta versión vegetariana del gazpacho manchego, se pueden utilizar las mismas verduras que en la receta original y sustituir la carne y los embutidos por legumbres como garbanzos o alubias. También se puede añadir queso fresco o tofu para aportar proteínas y textura al plato.

Conclusión

El gazpacho manchego es un plato tradicional de la cocina castellano-manchega que se diferencia de la versión andaluza por no incluir tomate y por incluir carne y embutidos en su receta. Este plato se ha ido adaptando a los ingredientes y gustos de cada comarca, dando lugar a variantes con arroz o vegetarianas. La preparación del gazpacho manchego puede resultar laboriosa, pero el resultado es un plato contundente y sabroso que es perfecto para los días fríos de invierno.